DR Kongo: Blinken-Besuch testet US-Unterstützung für Demokratie und Rechte

Fokus auf Wahlen, Repression, Korruption und Gewalt im Osten

(Washington, DC) - US-Außenminister Antony Blinken sollte bei seinem Besuch in der Demokratischen Republik Kongo am 9. und 10. August 2022 öffentlich für freie und faire Wahlen, die Achtung der Menschenrechte und die Korruptionsbekämpfung werben, erklärten heute 17 US-amerikanische und kongolesische Organisationen und Experten. Blinkens Besuch findet zu einer Zeit statt, in der die bewaffnete Gruppe M23 ihre Kontrolle im Ostkongo ausweitet, Dörfer angreift und Zivilisten kurzerhand tötet. Die UN-Expertengruppe für den Kongo bestätigte kürzlich eine erneute Unterstützung der M23 durch das ruandische Militär.

Die DR Kongo unter Präsident Félix Tshisekedi ist mit weit verbreiteten Menschenrechtsverletzungen und Korruption, langwierigen Angriffen zahlreicher bewaffneter Gruppen auf die Zivilbevölkerung und gescheiterten demokratischen Institutionen konfrontiert. Die Wälder und Torfgebiete des Kongobeckens, die für die Bekämpfung des Klimawandels von entscheidender Bedeutung sind, sind zunehmend durch Abholzung und Bergbau bedroht.

"Die Regierung der DR Kongo muss den politischen Willen zeigen, die Demokratie voranzubringen, die Korruption zu bekämpfen und die sich verschärfenden Krisen des Landes anzugehen", sagte Floribert Anzuluni von The Sentry und FILIMBI. "Minister Blinken sollte die eskalierende Repression gegen Aktivisten, Demonstranten und Journalisten anprangern und davor warnen, dass die wachsende Intoleranz gegenüber Kritikern freie, glaubwürdige und rechtzeitige Wahlen im Jahr 2023 gefährdet."

Blinken sollte die Notwendigkeit demokratischer Wahlen unterstreichen, die internationalen Standards entsprechen, sagten die Gruppen. Die letzten Wahlen im Jahr 2018 waren von weit verbreiteten Unregelmäßigkeiten, einschließlich der Unterdrückung von Wählern und Kandidaten, und nicht glaubwürdigen offiziellen Ergebnissen geprägt und entsprachen nicht den grundlegenden internationalen Standards für eine demokratische Wahl. Die kongolesischen Behörden sollten ein genaues Registrierungsverfahren mit der rechtzeitigen Veröffentlichung eines Wählerverzeichnisses entwickeln, sich verpflichten, keine rechtmäßigen Kandidaten oder Wähler auszuschließen, eine freie Wahlkampagne von Kandidaten und Parteien zu gewährleisten und eine transparente Auszählung der Stimmen und Meldung der Ergebnisse zu verlangen.

Blinken sollte auch öffentlich die Unterdrückung friedlicher Demonstrationen und abweichender Meinungen durch die Sicherheitskräfte verurteilen. Diese Probleme sind im Osten des Kongo besonders akut, wo die Behörden das Kriegsrecht anwenden, um friedliche Proteste und andere Rechte zu beschneiden.

Das Wiedererstarken der M23 im Osten hat die Kämpfe und Übergriffe Dutzender bewaffneter Gruppen in der Region verschärft. Auch ausländische Streitkräfte aus Ruanda, Uganda und Burundi wurden in Übergriffe auf Zivilisten verwickelt.

Die M23, die sich ursprünglich aus Soldaten zusammensetzte, die Anfang 2012 meuterten, beging anschließend mit Unterstützung ruandischer Truppen weit verbreitete Kriegsverbrechen. In den vergangenen zehn Jahren gelang es Kongo nicht, die Überreste der Gruppe zu demobilisieren. Im Jahr 2021 begann die M23 mit dem Wiederaufbau ihrer Reihen. Seit Mai haben die M23-Kräfte die von den Vereinten Nationen unterstützten kongolesischen Streitkräfte im Osten Kongos zeitweise überrannt. Im Zuge der erneuten Kämpfe haben Hassreden, in einigen Fällen von Regierungsvertretern, und die Stigmatisierung von Gemeinschaften, die mit Nachbarländern verbunden sind, zugenommen.

Die UN-Expertengruppe für den Kongo, die vom UN-Sicherheitsrat beauftragt wurde, die Umsetzung der Sanktionen zu überwachen, bestätigte im Juni die Anwesenheit von Männern in ruandischen Militäruniformen in den Lagern der M23. Am 4. August berichteten die Medien, dass die Expertengruppe "handfeste Beweise" dafür gefunden habe, dass ruandische Streitkräfte an der Seite der M23 kämpfen und sie in anderer Weise unterstützen. Die ruandische Regierung hat wiederholt bestritten, die M23 zu unterstützen. Darüber hinaus hat die Gewalt durch andere bewaffnete Gruppen in der gesamten Region zugenommen, auch in Beni und Ituri.

Blinken sollte deutlich machen, dass die USA gezielte Sanktionen gegen Regierungsbeamte und andere Personen verhängen werden, die missbräuchliche bewaffnete Gruppen unterstützen. Er sollte auch auf eine Reform der nationalen Armee drängen, die durch klientelistische Beziehungen und Veruntreuungen zerrissen ist. Jegliche Beilegung der bewaffneten Konflikte im Osten sollte eine Amnestie für diejenigen ablehnen, die für schwere internationale Verbrechen verantwortlich sind, sollte es missbräuchlichen Befehlshabern nicht erlauben, sich in die kongolesischen Streitkräfte zu integrieren, und sollte ein energisches Entwaffnungs-, Demobilisierungs- und Wiedereingliederungsprogramm unter neuer Führung beinhalten.

"Minister Blinken sollte dem ruandischen Präsidenten Paul Kagame mitteilen, wie es Präsident Barack Obama 2012 getan hat, dass die USA keine Unterstützung für die M23 dulden werden", sagte Pater Rigobert Minani Bihuzo vom Centre d'études pour l'Action sociale (Zentrum für Studien für soziales Handeln, CEPAS). "Er sollte betonen, dass die kongolesische Regierung eine Militärreform braucht, einschließlich verbesserter Antikorruptionsmechanismen, der Überprüfung und Entfernung missbräuchlicher Offiziere und der Untersuchung von Offizieren, die in frühere Kriegsverbrechen verwickelt sind."

Präsident Félix Tshisekedi hat bei der Beseitigung der Korruption auf höchster Ebene, die Sicherheit, Entwicklung und verantwortungsvolle Investitionen behindert, nur sehr geringe Fortschritte gemacht. Die ungehemmte Korruption im lukrativen Bergbausektor verwehrt der kongolesischen Bevölkerung die Nutzung des enormen natürlichen Reichtums des Landes und hält verantwortungsbewusste Unternehmen davon ab, langfristige Investitionen im Lande zu tätigen. 

Blinken sollte die Regierung auffordern, alle Bergbauverträge zu veröffentlichen, einschließlich derer mit Dan Gertler, einem Geschäftsmann, der unter US-Sanktionen steht, so die Gruppen. Die Regierung sollte sich ernsthaft bemühen, die systemische Korruption zu bekämpfen, auch im Bergbau- und Holzfällersektor, und diejenigen zur Rechenschaft ziehen, die an der Plünderung des Landes beteiligt sind. Sie sollte sich mit den Ergebnissen der "Congo Hold-Up"-Untersuchungen befassen, einem Bericht eines Konsortiums aus Medien und internationalen Gruppen über Korruption im großen Stil.

Die Konflikte in der Region der Großen Seen sowie die politischen Unruhen und die Gewalt im Kongo erfordern eine neue regionalpolitische Strategie der Regierung Biden, um die dringenden Sicherheits- und humanitären Probleme anzugehen, so die Gruppen, einschließlich der Ernennung eines Sondergesandten für die Region. Frühere US-Sondergesandte für die Region der Großen Seen, die über einen hohen diplomatischen Status und ausreichende Ressourcen verfügten, haben eine wichtige Rolle bei der Entschärfung von Konflikten und der Lösung von Demokratie- und Menschenrechtsfragen gespielt, sofern sie über ein ausreichendes Ansehen verfügten, ihre Ziele durch diplomatischen und finanziellen Druck verfolgten und personell gut ausgestattet waren. Ein Sondergesandter könnte auch dazu beitragen, die Prioritäten der Regierung in Bezug auf die globale Erwärmung und den Schutz des Kongo-Regenwaldes zu verfolgen.

"Die Reise von Außenminister Blinken in den Kongo sollte die Bemühungen um demokratische Wahlen, die Bekämpfung der Korruption und die Beendigung von Rechtsverletzungen verstärken", sagte Ida Sawyer, Direktorin der Abteilung Krisen und Konflikte bei Human Rights Watch. "Die USA sollten einen Sondergesandten für die Region der Großen Seen ernennen, um zu zeigen, dass sie diese Probleme ernst nehmen und sinnvolle demokratische Reformen unterstützen wollen."

Unterzeichner:

Amerikanisch-Jüdischer Weltdienst

Anthony W. Gambino, ehemaliger Leiter der USAID-Mission in der DRK

Zentrum für Zivilisten in Konflikten (CIVIC)

CREDDHO (Centre de recherche sur l'environnement, la démocratie et les droits de l'homme)

FILIMBI

Fred Bauma, Exekutivsekretär von Ebuteli, Aktivist von Lucha (lutte pour le changement)

Human Rights Watch

Jason Stearns, Assistenzprofessor, Simon Fraser Universität (SFU)

Jewish World Watch

Joshua Z. Walker, Programmdirektor, Kongo-Forschungsgruppe, New York University Center on International Cooperation

Lucha (Kampf für den Wandel)

Nie wieder-Koalition

Panzi Stiftung

RODHECIC (Réseau d'organisations des droits de l'homme et d'éducation civique d'inspiration chrétienne)

Stephen R. Weissman, ehemaliger Direktor des Unterausschusses für Afrika des US-Repräsentantenhauses

Der Wächter

UNIS

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