RD Congo : La visite de M. Blinken met à l'épreuve le soutien des États-Unis à la démocratie et aux droits.

Focus sur les élections, la répression, la corruption et la violence endémique dans l'est du pays

(Washington, DC) - Le Secrétaire d'Etat américain Antony Blinken devrait promouvoir publiquement des élections libres et équitables, le respect des droits de l'homme et la lutte contre la corruption lors de sa visite en République démocratique du Congo les 9 et 10 août 2022, ont déclaré aujourd'hui 17 organisations et experts américains et congolais. La visite de Blinken intervient alors que le groupe armé abusif M23 a étendu son contrôle dans l'est du Congo, attaquant des villages et tuant sommairement des civils. Le groupe d'experts des Nations unies sur le Congo a récemment confirmé que l'armée rwandaise avait renouvelé son soutien au M23.

Sous la présidence de Félix Tshisekedi, la RD Congo est confrontée à des violations des droits de l'homme et à une corruption généralisées, à des attaques prolongées contre des civils par de nombreux groupes armés et à des institutions démocratiques défaillantes. Les forêts et les tourbières du bassin du Congo, qui sont essentielles dans la lutte contre le changement climatique, sont de plus en plus menacées par l'exploitation forestière et minière.

"Le gouvernement de la RD Congo doit faire preuve de la volonté politique de faire progresser la démocratie, de combattre la corruption et de s'attaquer aux crises qui s'intensifient dans le pays", a déclaré Floribert Anzuluni de The Sentry et FILIMBI. "Le Secrétaire Blinken devrait dénoncer l'escalade de la répression contre les activistes, les manifestants et les journalistes et avertir que l'intolérance croissante envers les critiques risque d'entraîner des élections libres, crédibles et opportunes en 2023."

Blinken devrait souligner la nécessité de tenir des élections démocratiques conformes aux normes internationales, ont déclaré les groupes. Les dernières élections, en 2018, ont été entachées d'irrégularités généralisées, notamment la suppression d'électeurs et de candidats, et de résultats officiels non crédibles, ne répondant pas aux normes internationales de base pour une élection démocratique. Les autorités congolaises devraient mettre au point un processus d'inscription précis avec la publication en temps voulu d'une liste électorale, s'engager à ne pas exclure les candidats ou les électeurs légitimes, garantir une campagne libre pour les candidats et les partis, et exiger un dépouillement transparent des votes et la communication des résultats.

Blinken devrait également condamner publiquement la répression par les forces de sécurité des manifestations pacifiques et de la dissidence. Ces problèmes ont été particulièrement aigus dans l'est du Congo, où les autorités ont eu recours à la loi martiale pour restreindre les manifestations pacifiques et les autres droits.

La résurgence du M23 dans l'est a exacerbé les combats et les exactions de dizaines de groupes armés dans la région. Les forces militaires étrangères du Rwanda, de l'Ouganda et du Burundi ont également été impliquées dans des abus contre des civils.

Le M23, composé à l'origine de soldats qui se sont mutinés début 2012, a ensuite commis de nombreux crimes de guerre, avec le soutien des troupes rwandaises. Au cours de la dernière décennie, le Congo n'a pas réussi à démobiliser les restes du groupe. En 2021, le M23 a commencé à reconstituer ses rangs. Depuis mai, les forces du M23 ont parfois envahi les forces congolaises soutenues par l'ONU dans l'est du Congo. Au cours de la reprise des combats, les discours haineux, parfois tenus par des responsables gouvernementaux, et la stigmatisation des communautés liées aux pays voisins se sont multipliés.

Le Groupe d'experts des Nations unies sur le Congo, mandaté par le Conseil de sécurité des Nations unies pour surveiller l'application de son régime de sanctions, a confirmé en juin la présence d'hommes portant des uniformes militaires rwandais dans les camps du M23. Le 4 août, les médias ont rapporté que le Groupe d'experts avait trouvé des "preuves solides" que les forces rwandaises combattaient aux côtés du M23 et lui apportaient d'autres formes de soutien. Le gouvernement rwandais a nié à plusieurs reprises soutenir le M23. En outre, les violences commises par d'autres groupes armés ont augmenté dans toute la région, notamment autour de Beni et de l'Ituri.

M. Blinken devrait indiquer clairement que les États-Unis imposeront des sanctions ciblées aux responsables gouvernementaux et aux autres personnes dont il est établi qu'elles soutiennent des groupes armés abusifs. Il devrait également faire pression pour une réforme de l'armée nationale, déchirée par les relations de patronage et les détournements de fonds. Tout règlement des conflits armés dans l'est du pays devrait rejeter l'amnistie pour les personnes responsables de crimes internationaux graves, ne devrait pas permettre aux commandants abusifs d'intégrer les forces armées du Congo et devrait inclure un programme vigoureux de désarmement, de démobilisation et de réintégration sous une nouvelle direction.

"Le secrétaire Blinken devrait informer le président rwandais Paul Kagame, comme l'a fait le président Barack Obama en 2012, que les États-Unis ne toléreront aucun soutien au M23", a déclaré le père Rigobert Minani Bihuzo du Centre d'études pour l'Action sociale (CEPAS). "Il devrait insister sur le fait que le gouvernement congolais a besoin d'une réforme militaire, y compris l'amélioration des mécanismes de lutte contre la corruption, le filtrage et le renvoi des officiers abusifs, et les enquêtes sur les officiers impliqués dans les crimes de guerre passés."

Le président Félix Tshisekedi a fait très peu de progrès dans le démantèlement de la corruption de haut niveau, qui entrave la sécurité, le développement et les investissements responsables. La corruption effrénée dans le secteur minier lucratif prive le peuple congolais des bénéfices de l'immense richesse naturelle du pays et dissuade les entreprises responsables de faire des investissements à long terme dans le pays. 

Blinken devrait inciter le gouvernement à publier tous les contrats miniers, y compris ceux conclus avec Dan Gertler, un homme d'affaires soumis à des sanctions américaines, ont déclaré les groupes. Le gouvernement devrait faire un réel effort pour combattre la corruption systémique, y compris dans les secteurs de l'exploitation minière et forestière, et imposer la responsabilité aux personnes complices du pillage du pays. Il devrait se pencher sur les conclusions des enquêtes "Congo Hold-Up", un compte-rendu de la corruption à grande échelle par un consortium de médias et de groupes internationaux.

Le conflit dans la région des Grands Lacs ainsi que les troubles politiques et la violence au Congo nécessitent une nouvelle stratégie de politique régionale de la part de l'administration Biden afin de répondre aux problèmes urgents de sécurité et d'humanité, ont déclaré les groupes, y compris la nomination d'un envoyé spécial pour la région. Les anciens envoyés spéciaux américains dans la région des Grands Lacs, qui avaient un statut diplomatique élevé et des ressources suffisantes, ont joué un rôle essentiel dans l'atténuation des conflits et la résolution des problèmes liés à la démocratie et aux droits de l'homme, à condition qu'ils aient un statut suffisamment élevé, qu'ils poursuivent leurs objectifs par le biais de pressions diplomatiques et financières et qu'ils disposent d'un personnel suffisant. Un envoyé spécial pourrait également aider à poursuivre les priorités de l'administration en matière de réchauffement climatique et de protection de la forêt tropicale du Congo.

"Le voyage du secrétaire Blinken au Congo devrait renforcer les efforts visant à faire progresser les élections démocratiques, à combattre la corruption et à mettre fin aux violations des droits", a déclaré Ida Sawyer, directrice de la division des crises et des conflits à Human Rights Watch. "Les États-Unis devraient nommer un envoyé spécial dans la région des Grands Lacs pour montrer qu'ils prennent ces problèmes au sérieux et qu'ils veulent aider à la mise en place de réformes démocratiques significatives."

Signataires :

Service mondial juif américain

Anthony W. Gambino, ancien directeur de la mission USAID, RDC

Centre pour les civils dans les conflits (CIVIC)

CREDDHO (Centre de recherche sur l'environnement, la démocratie et les droits de l'homme)

FILIMBI

Fred Bauma, secrétaire exécutif d'Ebuteli, militant de Lucha (lutte pour le changement)

Human Rights Watch

Jason Stearns, professeur adjoint, Université Simon Fraser (SFU)

Jewish World Watch

Joshua Z. Walker, directeur des programmes, Groupe de recherche sur le Congo, Centre de coopération internationale de l'Université de New York.

Lucha (Lutte pour le changement)

Coalition "Plus jamais ça

Fondation Panzi

RODHECIC (Réseau d'organisations des droits de l'homme et d'éducation civique d'inspiration chrétienne)

Stephen R. Weissman, ancien directeur du personnel de la sous-commission de l'Afrique de la Chambre des représentants des États-Unis.

Le Sentinel

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