Le Dr Mukwege reçoit le prix de la paix de Séoul

REMARQUES TELLES QUE PRÉPARÉES POUR LA LIVRAISON
Livrées par le Dr Denis Mukwege à la cérémonie de remise du Prix de la paix de Séoul de la Fondation culturelle
Salle Dynasty, Hôtel Shilla, Séoul


Président de la Fondation culturelle du Prix de la paix de Séoul,
Membres du comité de sélection du Prix de la paix de Séoul,
Distingués invités,
Mesdames et messieurs,
Amis de la paix,

C'est un plaisir pour moi d'être avec vous aujourd'hui en Corée. Merci pour votre accueil chaleureux !

Au nom de mon personnel qui travaille chaque jour, sans relâche, je suis humble et honoré d'accepter le Prix de la Paix de Séoul. À l'hôpital et aux fondations Panzi, nous traitons, guérissons et aidons à revitaliser la dignité de nos patients qui ont affronté le mal et survécu. 

À toutes les survivantes de viols et de violences sexuelles dans le monde, je dédie ce prix en reconnaissance de votre humanité et de votre souffrance, et de notre désir commun de paix. 

Je dois également honorer et reconnaître la résilience de celles que l'on appelle les femmes de réconfort. Elles ont subi une douleur, une indignité, une violence et une stigmatisation sociale incommensurables. En leur mémoire, et en la mémoire de toutes les victimes de viols et de violences sexuelles, je m'engage à nouveau à poursuivre la paix, à rechercher la vérité et la réconciliation, à défendre les droits de tous et à guérir les survivants du monde entier. Nous sommes une famille et une communauté. En votre honneur, j'accepte ce prix prestigieux avec humilité et avec espoir. 

Le Dr Martin Luther King, Jr. a déclaré que "chaque homme doit décider s'il marchera dans la lumière de l'altruisme créatif ou dans l'obscurité de l'égoïsme destructeur. Tel est le jugement."

Le Dr King nous a ensuite demandé : "La question la plus persistante et la plus urgente de la vie est : Que faites-vous pour les autres ?" 

Je fais mon devoir, comme nous le faisons tous. Chacun d'entre nous, confronté à la souffrance d'un autre être humain, doit faire preuve de sollicitude et de compassion. Nous devons agir pour aider ceux qui sont dans le besoin. C'est ce que nous faisons chaque jour à Panzi. 

J'ai de l'espoir malgré le fait que, pendant trop longtemps, le recours au viol et à la violence sexuelle en temps de guerre - et en temps de paix - a été ignoré ou nié. Ce problème mondial touche l'humanité dans son ensemble. Grâce au travail inlassable des membres de la communauté médicale, des défenseurs de la justice et des voix de la société civile du monde entier, la question du viol et de la violence sexuelle figure à l'ordre du jour de la communauté internationale. Mais il reste encore beaucoup à faire.

En exprimant votre solidarité avec les victimes de violences sexuelles dans les conflits, vous avez choisi de vous opposer à l'indifférence que subissent les survivants. Vous rejoignez ceux qui savent que la souffrance n'est pas un élément inévitable de la guerre. Vous réaffirmez qu'une paix et une sécurité durables ne peuvent être obtenues que lorsque les menaces pesant sur les femmes sont considérées comme des menaces pour tous. 

Ce prix est un message aux survivants. Vous êtes appréciés et vous n'êtes pas oubliés. Vos cris et vos voix sont entendus. Ensemble, nous nous engageons à construire un monde plus sain, plus juste et plus pacifique. 

Amis de la paix, Mesdames et Messieurs, et survivants, 

Mon cœur est également lourd. Nous sommes le 6 octobre, et je suis obligé de partager avec vous l'un des souvenirs les plus difficiles de ma vie. 

Cette date vit en moi, dans mon travail, mais aussi dans mon âme. Il y a vingt ans, en 1996, j'étais le directeur médical de l'hôpital de Lemera - un village situé dans les belles collines de la province du Sud-Kivu, dans l'est du Congo, près des frontières avec le Burundi et le Rwanda. 

Ce jour-là, un groupe armé a attaqué l'hôpital, tué 30 de mes patients - des malades et des blessés - et trois membres de mon personnel médical. 

J'ai miraculeusement survécu. 

Ce crime de guerre a été le premier des nombreux massacres qui ravagent encore la région où je vis et travaille. 

Les responsables de cette grave violation du droit humanitaire international qui a marqué le début de la guerre en République démocratique du Congo (RDC) sont bien connus. Leurs crimes ont été documentés et répertoriés dans un rapport des Nations Unies (ONU). Aucun des auteurs de ces crimes n'a été poursuivi ou traduit en justice. 

Vingt ans après que cette atrocité ait été commise à Lemera, personne n'a jamais été tenu pour responsable. Ni les familles des victimes ni la communauté n'ont reçu la moindre réparation. Aucun mémorial n'a été construit sur le site de la fosse commune où les restes des victimes innocentes ont été enterrés sans nom. 

Il n'y a pas de reconnaissance officielle de ce qui s'est passé.

Aucun livre universitaire ou d'histoire n'enseigne à nos enfants à l'école le jour qui a changé le cours de l'histoire moderne dans la région des Grands Lacs. Pas de vérité. Pas de mémoire. Pas de réparation. Pas de justice pour les victimes. Pas de dignité pour les innocents. 

Trois ans après le massacre de 1996, mon objectif était de construire un hôpital où les femmes pourraient recevoir de bons soins de santé afin de réduire la mortalité maternelle. Mais notre première patiente n'était pas venue pour accoucher d'un bébé. Elle avait été violée avec une extrême violence. C'était la première fois que nous étions témoins d'un acte aussi inhumain. Nous avons pensé qu'il devait s'agir d'un cas isolé. Il est rapidement apparu que ce n'était que le début d'un désastre humanitaire aux proportions gigantesques, qui nous afflige encore aujourd'hui.

Les corps des femmes et des filles sont désormais les champs de bataille d'un conflit qui a tué et déplacé des millions de personnes. Le viol a été utilisé de manière généralisée et systématique comme une arme de guerre, comme une stratégie politique et militaire délibérée. Nombre de ces atrocités ont été commises par des enfants soldats ayant subi un lavage de cerveau par des seigneurs de la guerre et des forces armées nationales et étrangères pour détruire des communautés. Pourtant, nous ne devons pas oublier que les enfants qui commettent des violences sexuelles sont souvent eux-mêmes des victimes. 

Dans ce climat d'impunité, de traumatisme et de discrimination sexuelle, le viol devient de plus en plus fréquent parmi les civils et se répand dans toute la société. Le viol ne devrait jamais être normalisé ou accepté comme une conséquence d'un conflit.

Le viol est-il une question de désir sexuel incontrôlé ? Non. Le viol comme arme de guerre est une question de pouvoir. Il s'agit avant tout d'une stratégie visant à démoraliser, déstabiliser et déplacer des communautés entières. Ce n'est pas une violence accidentelle. Le viol comme arme de guerre est commis de manière systématique avec des objectifs précis. Souvent en public et avec une violence brutale, il vise les civils.

Récemment, nous avons été confrontés à un aspect encore plus troublant et choquant de la violence et de la destruction : le viol des enfants et des nourrissons. Les salles de l'hôpital de Panzi sont de plus en plus remplies de jeunes visages innocents. 

Personne ne doit accepter ce qui est inacceptable. Les lignes rouges ne doivent pas être franchies sans action sérieuse et sans responsabilité. La vie de nos enfants compte. 

Les amis de la paix,

Officiellement, la paix règne en RDC depuis 2002, mais la dure réalité dans l'est du Congo est faite de violence et de conflits permanents. 

Malgré divers accords de paix, censés favoriser une transition démocratique sous la surveillance de la plus grande mission de maintien de la paix des Nations unies, la MONUSCO, nous ne vivons ni en guerre ni en paix. 

Nous vivons dans une nouvelle forme de conflit impliquant de nombreuses milices et groupes armés. Comme des entreprises criminelles, ils opèrent dans l'ombre, avec la complicité d'hommes d'affaires sans scrupules et de dirigeants corrompus. Ils exploitent notre terre et notre peuple pour des intérêts personnels. Cela se produit dans une économie largement militarisée et basée sur le commerce illégal des ressources minérales.

Nous devons rompre les liens existants entre les conflits armés et l'exploitation illégale des ressources naturelles. Souvent appelés "minéraux de conflit" ou "minéraux de sang". 

Ces ressources sont abondantes dans la région où je vis. Elles continuent à alimenter nos téléphones portables, tablettes, ordinateurs portables et autres appareils électroniques. Cette industrie au Congo est en partie alimentée par l'esclavage moderne, des femmes et des hommes, mais aussi des enfants exploités qui travaillent dans des conditions inhumaines et sont victimes de toutes formes d'abus. 

La dignité humaine doit être au cœur de la gouvernance éthique, et au centre de nos intérêts économiques et financiers communs. 

Dans un marché mondialisé, les consommateurs responsables doivent être conscients que, même si nous ne sommes pas directement associés à ces activités illégales et à ces violations des droits de l'homme, nos achats peuvent contribuer et contribuent effectivement à ce type de crimes. 

Nous devons être conscients des liens entre nos téléphones portables et autres appareils et l'instabilité en RDC. Nous avons la responsabilité de plaider pour la transparence dans les chaînes d'approvisionnement en amont et en aval de ces minéraux précieux. En agissant ainsi, nous pourrons apporter la stabilité, la prospérité et la paix au peuple congolais.

Mesdames et Messieurs,

C'est dans ce contexte que nous luttons contre le viol comme arme de guerre. Chacun d'entre nous peut contribuer à la résolution de cette violence en tant que consommateur et défenseur responsable, en élevant la voix et en veillant à ce que les sociétés minières et les gouvernements adhèrent aux meilleures pratiques. 

Depuis l'ouverture de l'hôpital Panzi en 1999, nous avons traité plus de 48 000 survivantes de viols et de violences sexuelles, ainsi que 35 000 femmes et jeunes filles souffrant de blessures gynécologiques complexes.

Ces soins médicaux, qui incluent la chirurgie gynécologique reconstructive, font partie d'un modèle de guérison holistique à quatre piliers avec lequel nous nous efforçons d'aider les survivants, leurs familles et leurs communautés à guérir le corps, l'esprit et l'âme. 

À Panzi, les survivants peuvent accéder à des soins médicaux, à des services psychosociaux et à une aide juridique, et ils peuvent choisir de participer à des activités visant à acquérir un pouvoir socio-économique et à renforcer le leadership des femmes. Lorsqu'elles sont prêtes, Panzi les aide également à se réinsérer dans leur communauté. Nous offrons ces services pour aider les victimes à devenir des survivants, à s'exprimer et à devenir des défenseurs de la paix et de la justice. 

La Fondation Panzi s'implique également de plus en plus dans le travail de prévention. Nous ne pouvons pas continuer à réparer les dommages causés à nos femmes, nos filles et nos sœurs. Nous devons agir pour empêcher que la violence ne se produise en premier lieu. 

Nous devons également répondre à la nécessité de modifier les normes de genre existantes. Le temps est venu de changer les mentalités, de combattre les pratiques néfastes et la discrimination patriarcale. C'est pourquoi nos projets abordent des questions structurelles telles que l'inégalité entre les sexes. Les hommes et les garçons doivent travailler ensemble avec les femmes et les filles dans la lutte contre la violence sexuelle. En tant qu'hommes, nous devons promouvoir le leadership des femmes.

L'éducation est également essentielle pour lutter contre le recours systématique à la violence sexuelle. Le droit à l'éducation ne peut continuer à être refusé aux femmes qui représentent la moitié de la population mondiale. 

Nous sommes convaincus qu'investir dans l'accès à l'éducation et aux soins de santé pour les femmes et les filles n'est pas seulement un moyen pour les gouvernements de remplir leurs obligations légales, mais aussi le moyen le plus intelligent de soutenir le développement social et économique et la prospérité. 

Nous devons obtenir justice pour les victimes de violences sexuelles. Tant qu'il n'y aura pas de responsabilité et une impunité totale pour les auteurs, le cycle de la violence se poursuivra. Nous devons nous unir et montrer que nous ne tolérerons plus ce comportement. Lorsque nous ne le laisserons plus perdurer, la justice pour les femmes et pour nous tous sera à notre portée.

En l'absence d'un système judiciaire opérationnel capable et désireux de traiter les crimes les plus graves, y compris le viol et d'autres formes de crimes sexuels, nous appelons à la création d'un tribunal international pour le Congo. Une telle institution représentera une étape vers la fin de l'impunité et contribuera à combattre les causes profondes de l'instabilité et de la violence.

Nous trouvons notre inspiration dans la détermination farouche des survivants qui deviennent des acteurs du changement social dans leurs communautés. Ils se battent pour leurs droits et pour la paix. Nous sommes fermement convaincus que les personnes qui ont subi des violences lors d'un conflit ont la capacité d'agir en tant qu'agents de paix et de sécurité. Elles doivent participer à toutes les étapes des processus de paix et méritent une place à la table des négociations dans les pourparlers de paix. 

Chers amis,

Nous n'abandonnerons jamais. Avec vous et les autres défenseurs du monde entier à nos côtés, nous pouvons mettre fin au viol comme arme de guerre. 

Pourquoi, alors que la communauté internationale a été capable de tracer une ligne rouge pour l'utilisation d'armes nucléaires, chimiques et biologiques, n'y a-t-il pas de ligne rouge en ce qui concerne le viol comme arme de guerre ? Il existe un précédent juridique pour demander justice et obtenir des condamnations. 

Il est crucial que la communauté internationale, le monde diplomatique, les donateurs et les mécanismes de justice pénale internationale ne permettent pas que cette ligne rouge soit franchie encore et encore sans réagir. 

La survie de notre humanité est en jeu.

Si nous voulons cesser de voir le sang de nos sœurs et frères congolais, la communauté internationale doit agir de toute urgence pour empêcher un nouveau cycle de violence et de répression, augmentant ainsi la perpétration de violences sexuelles. Des sanctions doivent être imposées pour décourager les violations constitutionnelles qui risquent de mettre en péril la démocratie. 

Les amis de la paix,

Nous n'abandonnerons jamais car nous croyons qu'il est possible de mettre fin à la violence et de construire une paix durable dans la région des Grands Lacs. 

Nous sommes fermement convaincus qu'il n'y aura pas de paix durable ni de développement durable sans l'accès à tous les outils de la justice transitionnelle - poursuites judiciaires, mécanismes de vérité et de réintégration, vetting et réparation. 

Votre pays, lui aussi, a compris les tribulations qui entourent les réparations. Les victimes de violences sexuelles en temps de guerre doivent être reconnues comme il se doit. La force des femmes qui continuent de réclamer justice en Corée est une source d'inspiration. Elles n'abandonnent pas. Et nous ne devrions pas non plus. 

Nous sommes convaincus que la promotion et la jouissance des droits de l'homme pour tous, droits économiques, sociaux, culturels, civils et politiques sont à la fois notre moyen et notre objectif pour consolider le chemin vers une paix et une démocratie durables en Afrique et dans le monde. 

Enfin, mes chers amis et partenaires de la paix,

La RDC est au bord du précipice. Le mandat constitutionnel impose à l'actuel président de se retirer à la fin de son deuxième et dernier mandat en décembre. Le régime est actuellement dans une dérive autoritaire. L'opposition au gouvernement, la société civile, les défenseurs des droits de l'homme, les journalistes et les mouvements de jeunesse, sont tous persécutés. Ces groupes sont impatients d'assister et de soutenir la première transition démocratique du pouvoir dans l'histoire du Congo. 

Mais il y a de sérieuses inquiétudes quant à la volonté des personnes au pouvoir de conserver le pouvoir. 

Dans ce climat de peur et de terreur, le message d'une société civile congolaise qui se renforce est simple et clair : nous devons respecter les dispositions inscrites dans la Constitution de 2006, qui est le résultat d'un référendum et le fruit d'un accord de paix négocié. 

Comme vous avez élevé votre voix pour soutenir les survivants de la violence sexuelle, je vous demande maintenant de vous tenir aux côtés de toutes les personnes innocentes qui s'engagent dans la défense et la promotion des droits de l'homme, de l'état de droit et de la paix. 

C'est un honneur pour moi d'être ici avec vous, 

Merci de votre attention et de votre soutien,

Denis Mukwege, MD, PhD 

Crédit photo : Olivier Vanderveeren, Hôpital et fondations Panzi

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