El Proyecto Café del Congo - en asociación con Equal Exchange

Tu taza de café matutina tiene mucho más potencial del que crees.

El café es una de las bebidas más populares del mundo y, sin embargo, la mayor parte del café no se obtiene de forma ética. Por desgracia, los mercados mundiales siguen haciéndose eco del legado colonial del café. Los procesadores y distribuidores se embolsan la mayor parte de los beneficios de la industria del café sin pagar a los agricultores de forma justa por su trabajo. Las personas que cultivan los granos de café para su infusión matutina probablemente sólo recibirán una pequeña fracción del precio de venta al público.

Campos de café en Bulenga, República Democrática del Congo, donde se encuentra la cooperativa SOPACDI.
Campos de café en Bulenga, República Democrática del Congo, donde se encuentra la cooperativa SOPACDI.

Ser caficultor en la RDC no ha sido fácil.

La industria del café en la RDC creció considerablemente entre los años 70 y 90. Pero en 2010, la inestabilidad política y los conflictos habían reducido la producción de café a menos de una décima parte de lo que había sido veinte años antes, y los agricultores tenían dificultades para llevar su producto al mercado a un precio justo. Durante y después de las guerras congoleñas, el conflicto y los impuestos punitivos a la exportación impidieron a los agricultores exportar sus granos de café en la RDC. En su lugar, muchos agricultores optaron por vender sus granos de café en Ruanda a un precio más barato. La inestabilidad, la violencia e incluso la pandemia de COVID-19 han aumentado la volatilidad del cultivo del café. Los agricultores a menudo no pueden ganarse la vida cultivando café, y los bajos precios que les pagan los intermediarios provocan abusos laborales y medioambientales.

Afortunadamente, podemos ser parte de la solución. 

Equal Exchange se fundó sobre el principio de que los alimentos pueden comercializarse de forma honesta y justa, conectando a los agricultores y los consumidores. En lugar de comprar café y otros productos a través de intermediarios, compran directamente a cooperativas de agricultores y otras organizaciones democráticas de productores. Esto significa que los agricultores tienen una participación en la toma de decisiones de sus negocios y se llevan una mayor parte de los beneficios. Equal Exchange está construyendo un sistema alimentario democrático mediante el abastecimiento de alimentos que son auténticamente de comercio justo.

Equal Exchange ofrece un café congoleño: el café Congo Coffee Project. Lo cultivan los agricultores de SOPACDI, una cooperativa multiétnica y multilingüe situada cerca de Bulenga, en la RDC, que cuenta con más de 11.736 agricultores miembros. Los agricultores de SOPACDI reciben un precio justo por sus alubias y participan en la toma de decisiones colectiva gracias a la estructura democrática de la cooperativa. Juntos deciden cómo utilizar las primas de comercio justo que reciben en beneficio de su comunidad. Y además de pagar precios de comercio justo, Equal Exchange dona 1 dólar a la Fundación Panzi por cada libra de café vendida.

Una inspiradora mezcla de cafés de África Oriental, suave y equilibrada, con rico chocolate, vainilla dulce, especias marrones y un toque de bayas frescas.
Una inspiradora mezcla de cafés de África Oriental, suave y equilibrada, con rico chocolate, vainilla dulce, especias marrones y un toque de bayas frescas.

A lo largo de nueve años de colaboración, el Congo Coffee Project ha recaudado más de 100.000 dólares para la Fundación Panzi. Estas donaciones se destinan a aumentar la capacidad del One Stop Center de Panzi en Bulenga, así como a mejorar el acceso de la comunidad al agua potable. El Centro Único está diseñado para proporcionar a las supervivientes de la violencia sexual la atención holística de Panzi, que incluye atención médica, apoyo psicosocial, asistencia jurídica y apoyo socioeconómico.

Si quieres tener la seguridad de que tu compra de café apoya a los agricultores locales y a su comunidad, considera comprar una bolsa de café del Congo Coffee Project para apoyar a los agricultores congoleños y a la Fundación Panzi. Si el café no es lo tuyo, también puedes echar un vistazo a la selección de chocolates y tés de Equal Exchange, que también apoyan una cadena de suministro más ética.

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